Head, Русия и програма Евразия, Chatham House

Войниците тренират за парада за Деня на победата пред портрет на Владимир Путин. Снимка: Getty Images.

Кремъл се нуждае от "уважение" от водещите в света правомощия и международни организации. Но това показва малко уважение към международния ред, основан на правилата. Всъщност тя отхвърля самото схващане, че такава заповед съществува.

Там, където повечето западни правителства виждат несъвършена либерална капиталистическа система - дори една в отстъпление - управляващите елити в Москва виждат бавното преминаване на хегемонен, воден от САЩ световен ред, в който „правилата“ са наклонени в полза на Запада и „естествените права“ на Русия са били игнорирани.

В този контекст руското ръководство не смята, че интересите му са в следване на правилата на другите. Това представлява редица практически предизвикателства за западните, които въпреки това трябва да възпират или да реагират на руската агресия.

Русия е напълно ясна, че иска различно международно споразумение, в което не могат да се вземат важни решения без неговото съгласие. Виждайки себе си (въпреки всички доказателства за противното) като необходима световна сила, Русия преследва цел на Запад, която се състои в повторното постигане на откачването на Западна Европа от Източна и Централна Европа, за да се възстанови историческата сфера на влияние.

Това неизбежно означава, че амбицията на Кремъл е заплаха за всички онези европейски страни, които се присъединяват към сегашния ред, полицията или стремят да бъдат част от нея. Материалната степен на тази заплаха може да се види в смъртните случаи на 13,000 в Украйна от началото на конфликта в 2014(Отваря се в нов прозорец)и десетките хиляди жертви в Сирия, да не говорим за неизвестния брой жертви на тайни руски операции във Великобритания.

Всичко това може да се тълкува като допълнителна вреда от страна на Москва, изразяваща недоволството си от това как Западът смята, че светът трябва да бъде организиран. Ключов момент тук е значението на сериозното възприемане на последствията от руското външнополитическо позициониране, вместо да се ограничава до обикновена преодолима трудност. Неспособността да се реагира адекватно на заявените от Москва амбиции ще означава по-нататъшни нападения срещу западните общества, населението и демократичните институции.

Илюзията за сътрудничество

Съблазнителният мит, че трябва да има обща основа за сътрудничество с Русия, трябва да бъде опроверган. Докато Западът може умело да сътрудничи на Китай за укрепване на основан на правила международен ред, когато взаимните интереси се съгласуват, това няма да работи с Русия. Китай спечели от края на Студената война, Русия загуби всичко. Китай иска да използва системата, за да се издигне в нея. Руското ръководство, както беше споменато, иска съвсем друга система.

Изправени пред структурен икономически спад, Русия не може да изпълни предполагаемата голяма съдба на власт с всички средства, които са приемливи за Запада. Кремъл правилно е заключил, че перспективите за развитие на Русия са толкова бедни, че страната не може да се издигне в рамките на установените правила на международния ред.

В този контекст Кремъл разбира „сътрудничеството“ просто като средство за извличане на компромис и концесия. В редки случаи, когато интересите на Русия съвпадат с интересите на Запада, всички взаимни печалби са изцяло ограничени от контекста: сливането на факторите не може да се използва за постигане на сътрудничество на друго място.

Всъщност се прилага обратният механизъм, при който Москва използва всяко предполагаемо великодушие по конкретен въпрос, за да усъвършенства своята програма в други области. Има много илюстрации за това, че когато Западът отслабва или отстъпва, Москва се вкопчва, укрепва тактическите печалби и продължава да се движи.

Преди всичко, търсенето на общи интереси не е от помощ за онези, които искат да предотвратят най-големите крайности на Русия. Това е така, защото тези действия - от военни интервенции в Украйна и Сирия до дигитална намеса в западните демократични процеси - са предназначени да гарантират запазването на мястото на Русия на върха. Те са основен елемент на държавната политика.

Двойни опции за отговор

Защитата на Запада, неговите общества, институции и население разчита сега, както отдавна се е занимавал със силна, но калибрирана съпротива срещу Москва чрез смесване на възпиране от отричане и възпиране чрез наказание. Отблъскването чрез отричане означава да се прекрати възможността за лесни победи за Русия.

Това води до редица действия: инвестиции в по-силно финансово регулиране; политическо финансиране за инициативи за прозрачност; продължителна бдителност срещу руски операции за малигантен ефект; наблюдение на киберхигията; политики за гарантиране на енергийната сигурност и защита на критичната инфраструктура (която трябва да включва правни системи); и силна военна позиция. Нито една от тези стъпки окончателно не елиминира руската заплаха, но те постепенно намаляват способността на страната да навреди.

Наказанието изисква от Запада да наложи разходи и последици, когато Русия наруши международните правила или норми. Съществуват доказателства (когато информацията е обществено достояние), че задържането в риск на това, за което се грижи Владимир Путин, е работило по повод. Икономическите санкции са най-очевидният пример.

Макар да има дебат относно точната степен на тяхното въздействие - главно от хора, които оспорват основателността на тези мерки на първо място - тяхната символична стойност като предупреждение не бива да се подценява. Ако няма друг начин, ефективността на санкциите може да бъде измерена чрез спешността на желанието на руския елит да ги отстрани.

Санкциите обаче са сами по себе си недостатъчни и във всеки случай не са единствената възможност за отговор на руските действия. Западната търговска дипломация би могла да използва приятелските, макар и неравнопоставени отношения на Русия с Китай, за да прокара клин между двете страни. Предпазливата и подходяща западна ангажираност с Китайската инициатива за колан и път, която заобикаля Русия, може да даде ясен пример за Русия, че интересите на последния са в истинско сътрудничество, а не в изолация.

По-силният вариант включва правилно прилагане на законите и разпоредбите за отговорното поведение на медиите. Тези закони, които вече съществуват в повечето европейски страни, предлагат потенциал за по-ефективно противодействие на руската пропаганда и дезинформация.

Пълните забрани на RT (бивш "Russia Today") и Sputnik, главните информационни центрове на Кремъл на Запад, вероятно биха имали обратен ефект: не само предизвикват отмъщение срещу западните телевизионни оператори, но и лошо отразяват защитата на свободата на словото.

Въпреки това, подходящите регулаторни санкции все още могат да накарат двете медийни организации да приспособят значително своите резултати и поведение. Регулаторите могат да възпрепятстват западните рекламодатели да купуват пространство на руски канали. А временното (но многократно) премахване на предаванията от ефира - както и когато руските новини отчитат нарушения на официалните стандарти за безпристрастност - биха имали някакво въздействие като наказание и биха могли да повишат съответствието.

Това не бива да се бърка с „спечелването“ в пространството за информационна война, където авторитарните машини на Русия му дават предимство. Западът обаче не трябва да позволява на Русия да спечели толкова лесно.

Когато отиват ниско ...

Когато се съпротивлява на Русия, от решаващо значение е Западът да не се отклони от своите ценности, за да направи това, тъй като това би било самоунищожително. Един положителен модел е пакетът от законодателства, наскоро приет в Австралия срещу подривна китайска дейност. Далеч от представянето на отклонение от западните норми и ценности, много от мерките са насочени към повишаване на прозрачността.

Образованието също е основна част от дългосрочния отговор. Възприемането на заплахата е критично: населението трябва да разбере, че техните страни имат проблем с Русия - или, по-точно, проблем с ръководството на Русия. Както винаги, можем да се поучим от първите страни. Полша гарантира, че вътрешният й опит в Русия не е изчезнал, за разлика от толкова много други западни страни, където капацитетът и езиковите умения са ерозирани. В скандинавските държави децата се обучават да идентифицират дезинформацията (фалшиви новини) от ранна възраст.

Преди всичко, западните политици трябва да бъдат ясни, като признаят, че справянето с Русия изисква упоритост, желание да се играе дългата игра и апетит за понасяне на краткосрочни икономически и дипломатически отмъщения и вътрешнополитически последици от него.

Освен това изисква признание, че твърдият отговор не може и не трябва да зависи от пълното западно единство, което е нереалистично. Това също подчертава необходимостта от по-здрава дипломация на ЕС, която не винаги е силна страна при настоящия върховен представител. Макар че непосредствените последици от съпротивата на амбицията на Русия вероятно ще бъдат неудобни, дългосрочните последици - както за Европа, така и за основан на правила международен ред като цяло - не това би било опустошително.