20150323PutinVladiПутин присъства на митинг в Москва през март 18, отбелязващ годишнината от анексирането на Крим. Снимка: Анастасия Карагодина / Агенция Анадолу / Getty Images.

AssociatПрограма „Сътрудник“, Русия и Евразия, Къща Чатам

Руският президент Владимир Путин е изправен пред огромно предизвикателство в комуникациите, защото е необходимо да поддържа вътрешната подкрепа за действията си в Украйна - както сред елита, така и в обществото като цяло - като същевременно се опитва да предотврати появата на по-единна реакция на Запада към неговата политики. Този дневен ред се усложнява от необходимостта на Путин да приспособи различни елементи в рамките на своята вътрешна база на властта, които не са съгласни с политиката за Украйна.

За домашната публика, приоритетът на Путин, посланието остава предсказуемо националистично и триумфално. На 15 март държавната телевизия излъчи два часа и половина документален филм „Крим: Пътуване до родината“, който бе отбелязан по повод първата годишнина от анексирането на Крим от Русия. Филмът, гледан от една от най-големите телевизионни публики в Русия през последните години, представи агиографично изображение на руския президент като архитект и ръководител на операцията за спасяване на мнозинството от руското население на Крим. Разказът му се основава на графични послания за предполагаемите насилствени намерения на западните украински националисти. Тя продължи безмилостното ругаене на руските държавни медии през последната година на украинците и техните западни поддръжници.

Но филмът също изненада по редица начини. Структуриран около откъси от дълго интервю с Путин непосредствено след анексирането на Крим, той съдържа забележителна подробност за това как операцията е извършена, след като Путин и неговите началници по сигурността видяха, че те могат да експлоатират революционни сътресения в Украйна чрез възвръщане на контрола върху територията че според тях никога не е престанало да бъде руснак. Като се има предвид внимателното редактиране, което е трябвало да бъде взето, решението на Кремъл да включи декларацията на Путин, че военният план за преодоляване на Крим е подкрепен от мерки за ядрено възпиране, е особено поразителен. Той посочи друга аудитория за филма: САЩ и съюзниците в НАТО.

Тази международна публика ще направи своите заключения от филма. Страните от НАТО ще отбележат, че оправданието на Путин за намеса в Крим е било привидно за спасяването на руския живот. Загрижени за западните правителства, това може да се отнася и за всички големи градове в Източна Украйна (не само за териториите, които понастоящем са под контрола на сепаратистки сили). Нещо повече, откровеното признание на Путин, противно на предишните откази, че е изпращал редовни военни сили в Крим като част от плана за превземане на контрола на полуострова, още повече подкопава линията на Кремъл, че Русия не се е намесила военно в региона на Донбас.

Западните столици също така ще обърнат внимание на очевидните доказателства за проблеми с командването и контрола по време на операцията в Крим. Путин каза, че една военна част не се е разположила на мястото си, защото смята, че главният командир е променил мнението си. Путин трябваше да се намеси лично, за да реши проблема. На въпроса за „бръмченето“ на американския миночистач USS Доналд Кук в Черно море с изтребител SU-24 Путин каза, че не е дал заповед за това и че военните командири са "се държали като хулигани".

В по-широк план, западната публика ще отбележи, че въпреки публичната подкрепа на Путин за мирно уреждане на конфликта в Донбас, руската пропаганда продължава да поддържа високата си антизападна антиукраинска реторика. Това продължава да повтаря обвиненията, че западните страни са организирали революцията в Украйна в 2014 с изричното намерение за нанасяне на щети на Русия.

Наред с изявленията на Путин във филма, неотдавнашното стартиране на военни учения, включващи елементи от северната, балтийската и черноморската флотилия на Русия, изпраща ясен сигнал към руската публика, както и на страните от НАТО и Киев, че Москва не се подготвя да подкрепи над Украйна.

Това, разбира се, противоречи на усилията на Русия за провеждане на офанзива за очарование към някои южно-европейски страни, използващи икономически манипулации. Тези усилия са насочени към разделяне на ЕС и подкопаване на колективната воля на Запада за поддържане на санкции срещу Русия и оказване на политическа и финансова подкрепа на Украйна.

Посланията на Путин у нас и в чужбина отразяват обезпокоителната липса на политически възможности, освен поддържането на натиск върху Киев и Запада, за да се предотврати развитието на Украйна на западен, а не на руски модел. Постоянните му позовавания на руснаците и украинците като един народ също показват, че той отрича отчуждението, което политиките му са създали между двете страни.

В основата на своята власт Путин изглежда се опитва да съгласува възгледите на две различни групи относно стратегията на Русия за Украйна: една група подкрепя предприемането на всички необходими мерки за забрана на интеграцията на Украйна с Запада, включително открито тестване на гаранциите за сигурност на НАТО към Балтийско море. състояния. По-малка, по-малко силна група би предпочела да изиграе дългата игра, като се стреми към мирно уреждане в Донбас и връщане на Украйна в сферата на влияние на Русия в дългосрочен план, но без да се нарушават всички връзки със Запада.

В стремежа си да балансира между двете групи, Путин се позиционира като подкрепяща дипломация, основана на споразуменията в Минск, без да посочва как Русия може да постигне по-широко мирно споразумение с Украйна.

Мълчанието на Путин по този въпрос е мощно, макар и непреднамерено послание към публиката в Русия, Украйна и Запада, че е създал криза, която е излязла извън неговия контрол.